Sr Madeleine Sylvestre, fdls

Religieuse, enseignante, missionnaire

Madeleine Sylvestre couleur

Photo : © Congrégation des Filles de la Sagesse du Canada.*

 « […] femme d’écoute, très discrète [Madeleine] appelle à la confiance, à la fidélité, à la sympathie, à l’empathie. Compétente et laborieuse, elle demeure fidèle à la tâche, défiant forces et fatigue. »

— Marthe Jutras, fdls

Fille d’Étienne Sylvestre et d’Aldéa Miron, Madeleine est née à Verner en 1935, la 5e de 15 enfants.

Elle a fait ses études primaires à l’école primaire Saint-Jean-Baptiste de Verner et, par la suite, elle a poursuivi ses études secondaires au Pensionnat Notre-Dame de Lourdes à Sturgeon Falls.

Vers la fin de son école secondaire, la famille de Madeleine fut frappée d’un grand malheur lorsque son père est décédé de manière accidentelle, laissant derrière lui une femme enceinte de 6 mois, ainsi que 13 enfants âgés entre 1 an et 19 ans. L’épreuve a retenti une vie durant…

Madeleine, novice

Sr Étienne de l’Immaculée (Sr Madeleine) en costume de novice, à la grotte de la Maison Mère des Filles de la Sagesse, 1952. Avec l’aimable autorisaton de la famille Sylvestre.

En 1952, à l’âge de 17 ans, l’adolescente Madeleine s’est sentie appelée à la vocation religieuse. Appuyée par sa mère courageuse qui l’a soutenue dans son choix, Madeleine a quitté sa famille pour entrer au postulat des Filles de la Sagesse à Ottawa. Elle a prononcé ses vœux en 1954 et est devenue Sr Étienne de l’Immaculée.

Dès lors débute une longue et belle carrière en enseignement, dont plusieurs années à l’École St-Joseph de Sturgeon Falls, puis en Alberta à Slave Lake auprès d’enfants amérindiens. Elle y enseigne à l’école publique et fait la catéchèse dans les paroisses environnantes le dimanche.

Femme d’un grand dépassement, Sr Madeleine** s’est ensuite dirigée vers l’Afrique où elle a enseigné aux jeunes filles congolaises. En février 1977, elle a été nommée supérieure régionale des Filles de la Sagesse oeuvrant au Congo (devenu le Zaïre).

En 1982, elle a été déléguée au Chapitre général de la Congrégation des Filles de la Sagesse à Rome, mais une autre grande épreuve attendait Sr Madeleine — la maladie grave. Atteinte d’une insuffisance rénale, elle accepte avec regret de renoncer à sa mission au Zaïre…

Malgré la dialyse et une première greffe de rein, Sr Madeleine a relevé un autre défi — la responsabilité d’une communauté qu’elle a dirigée pendant encore 9 ans, tout en assumant l’accompagnement des jeunes professes à vœux temporaires. De plus, elle a été conseillère et secrétaire provinciale, et a servi comme secrétaire de la provinciale.

Secouée à nouveau par la maladie rénale, Sr Madeleine a reçu une deuxième greffe. Le défi était de taille, mais malgré tout, elle s’en est remise et a repris sa charge de secrétaire à l’Administration provinciale.

Après 52 ans de vie religieuse, Madeleine est décédée en 2006 à l’âge de 71 ans en laissant « le vif souvenir d’une personne aux remarquables qualités ».

*Je tiens à remercier chaleureusement Madame Isabelle Dumas, responsable des archives aux Archives des Filles de la Sagesse du Canada et Madame Marie-Luce Monette, soeur aînée de Sr Madeleine Sylvestre, pour leur appui inestimable à cette recherche.

** À partir du 1er août 1969,  les religieuses de la Congrégation des Filles de la Sagesse de l’Ontario pouvaient demander la reprise de leur nom civil. Il nous est impossible de préciser à quel moment Sr Étienne est devenue Sr Madeleine.

Références : Notes personnelles de Marthe Jutras, fdls; sagesse.ca; federationgenealogie.qc.ca; archives des Filles de la Sagesse Canada; textes et photos de M.-L. Monette

Certification 2013

Advertisements

4 avis sur « Sr Madeleine Sylvestre, fdls »

  1. Clothilde Sylvestre dit :

    Tout est tres bien dit concernant Madeleine… Vous la connaissiez tres bien…. Belle-soeur Clothilde

  2. Merci pour votre commentaire. Votre belle-soeur Madeleine a laissé une impression chaleureuse sur beaucoup de gens. Je la présenterai également dans le journal La Tribune de Nipissing Ouest cet automne.

  3. Manon Sylvestre dit :

    J’ai beaucoup aimé lire ce texte au sujet de ma tante Madeleine, ca ma vraiment touché. Elle me manque beaucoup.

  4. Merci Manon. Votre tante était une femme remarquable.

Laisser un commentaire

Entrer les renseignements ci-dessous ou cliquer sur une icône pour ouvrir une session :

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l’aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s